La moralidad de sentir la misma empatía por los extraños y la familia por igual

El año 2020 no ha sido ajeno al sufrimiento. En medio de una pandemia mundial , las dificultades financieras generalizadas y la violencia derivada del racismo sistémico , la empatía por el sufrimiento de los demás ha pasado al frente y al centro de la sociedad estadounidense.

Mientras la sociedad se esfuerza por encontrar su brújula moral en un momento de tanta dificultad y lucha, surge una pregunta crítica: ¿De quién debe preocuparse el sufrimiento?

Cuando reflexionas por quién vale la pena sentir empatía, es posible que te vengan a la mente amigos, familiares e hijos. Pero, ¿qué pasa con los extraños o las personas que no están relacionadas con usted por nacionalidad, estatus social o raza?

Como científicos cognitivos , queríamos comprender qué creencias morales tienen las personas sobre la empatía y cómo estas creencias pueden cambiar dependiendo de por quién alguien sienta empatía.

La empatía como fuerza del bien


La evidencia sugiere que la empatía, definida en términos generales como la capacidad de comprender y compartir la experiencia de otra persona, puede ser una fuerza para el bien. Numerosos  estudios han demostrado que a menudo conduce a un comportamiento de ayuda altruista. Además, sentir  empatía por un miembro de un grupo estigmatizado puede reducir los prejuicios y mejorar las actitudes hacia todo el grupo estigmatizado.

Pero también ha habido investigaciones que sugieren que la empatía puede contribuir al sesgo y la injusticia. Los estudios han demostrado que las personas tienden a sentir más empatía por el sufrimiento de aquellos que son cercanos y similares a ellos mismos, como alguien de la misma raza o nacionalidad, que por aquellos que son más distantes o diferentes. Este sesgo en la empatía tiene consecuencias. Por ejemplo , es menos probable que las personas donen tiempo o dinero para ayudar a alguien de una nacionalidad diferente en comparación con alguien de su propia nacionalidad.

Los neurocientíficos han demostrado que este sesgo es evidente en la forma en que nuestro cerebro procesa el dolor tanto de primera mano como de segunda mano. En uno de esos estudios , los participantes recibieron una descarga dolorosa y también vieron a otra persona recibir una descarga dolorosa. Hubo una mayor similitud en la actividad neuronal de los participantes cuando la persona que observaron estaba enraizada en el mismo equipo deportivo que ellos.

Si la empatía tiene un impacto positivo en la sociedad o no, ha sido objeto de un intenso debate que abarca la política, la filosofía y la psicología. Algunos  estudiosos han sugerido que la empatía debería ser denunciada como de alcance demasiado limitado e intrínsecamente sesgada para tener un lugar en nuestras vidas morales.

Otros han argumentado que la empatía es una fuerza particularmente potente que puede motivar a muchas personas a ayudar a otros y puede expandirse para ser más inclusiva .

Lo que en gran parte no se considera es si realmente podría ser nuestro sentido de lo que está bien y lo que está mal lo que limita nuestra empatía. Quizás muchos de nosotros creemos que la desigualdad en la empatía es correcta, que deberíamos preocuparnos más por aquellos que son cercanos y similares a nosotros. En otras palabras, la lealtad es una fuerza moral mayor que la igualdad.

La moralidad de la empatía


En 2020, realizamos un estudio para comprender mejor la moralidad de la empatía.

Trescientos participantes de todo Estados Unidos completaron un estudio en el que se les presentó una historia que describe a una persona que está aprendiendo sobre la escasez mundial de alimentos. El individuo lee sobre las luchas de dos personas en la historia, una que es socialmente cercana, un amigo o un miembro de la familia, y otra que está socialmente distante: por ejemplo, de un país lejano. En diferentes versiones, la persona en la historia se describe como sintiendo empatía por el extraño o por el amigo o familiar, o por ambas personas por igual, o por ninguna.

Después de leer la historia, los participantes calificaron cuán moralmente correcto o incorrecto pensaban que era para esta persona sentir empatía de esta manera.

Cuando se les presentan historias en las que la persona siente empatía únicamente por el amigo / familiar o la persona socialmente distante, los participantes suelen responder que es más moral sentir empatía por el amigo / familiar. Pero los participantes juzgaron sentir igual empatía como lo más moral. La empatía igual se calificó como un 32% más moralmente correcta que sentir empatía por una sola persona en la historia.

Amigo o extraño?


Aunque este estudio sugirió que la gente creía que era más moral tener igual empatía, dejó algunas preguntas sin respuesta: ¿Qué había detrás de la moralidad percibida de la empatía igual? ¿Y se mantendría este patrón si las personas juzgaran sus propios sentimientos por la empatía?

Así que realizamos un estudio de seguimiento con una nueva muestra de 300 personas. Esta vez cambiamos la historia para que fuera desde la propia perspectiva de los participantes, y las dos personas necesitadas eran personas que conocían personalmente: una era alguien cercano a ellos y la otra un conocido. También agregamos finales a la historia, de modo que los participantes ahora también pudieran sentir empatía por ambas personas, pero en diferentes grados.

Los resultados fueron notablemente similares al primer estudio: sentir más empatía por un amigo cercano o un miembro de la familia se consideró más moral. Pero lo más notable es que sentir la misma empatía por ambas personas fue nuevamente juzgado como el resultado más moral.

A dónde ir desde aquí?


En un momento en el que fomentar una cultura de cuidar a los que son diferentes parece un desafío, nuestra investigación puede ofrecer algo de conocimiento y quizás esperanza. Sugiere que la mayoría de la gente cree que deberíamos preocuparnos por todos por igual.

Con el enfoque correcto, esta creencia en la moralidad de la empatía igual puede incluso traducirse en cambios reales. Trabajos recientes han demostrado que la empatía se puede aumentar en función de la motivación y las creencias personales. Por ejemplo , los participantes que escribieron una carta sobre cómo se puede cultivar y desarrollar la empatía mostraron mejoras en su capacidad para reconocer las emociones de los demás, una parte importante de la empatía.

Sin duda, estamos viviendo una época en la que las personas están divididas por raza , nacionalidad y afiliación política . Pero todos somos seres humanos y todos merecemos que nos cuiden en algún nivel. Nuestra investigación proporciona evidencia de que este principio de igualdad en la empatía no es un ideal oscuro. Más bien, es un principio de nuestras creencias morales.  

Fuente: The  Coversation

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